Celebran diez años de ponerle ‘Salsa’ a Atlanta


Judith Martínez

Con un gran evento, SALSAtlanta busca continuar con la tradición de Salsa Casino y Rueda de Casino, bailes con orígenes cubanos que revolucionaron las pistas de baile en todo el mundo y las de Atlanta no son la excepción.
Gracias a su pasión por la cultura y la danza, Julián Mejía creó una de las primeras escuelas de salsa en la ciudad. Desde 1999 SALSAtlanta ha enseñado no solo los pasos de baile a más de cuatro mil estudiantes, sino ha implantado una huella indeleble en la expansión de la cultura latina en la ciudad a través del baile.
“Por accidente llegué a Atlanta (De Miami) y me di cuenta que me hacía falta bailar, no tenía intenciones de abrir una escuela, el baile era mi hobby y se convirtió en una forma de vida”, recuerda Mejía quien empezó sus primeras clases en julio de 1999 con solo cuatro alumnos y al pasar el mes ya tenía casi veinte personas ávidas de aprender a bailar salsa.
Enamorado de la cultura cubana y de su música, este publicista de profesión, decidió ponerle ‘sazón’ cubano a las pistas de baile locales y llenar ese vació que existía.
“Soy de los primeros instructores que empezaron a poner videos de clases de Salsa y Casino en Internet, luego inicié clases en Tongue & Groove y así me di a conocer”, relata el director de SALSAtlanta.
Mejía aprendió a bailar Salsa Casino y Rueda de Casino en Miami y aunque confiesa que le costó trabajo atreverse a entrar a una clase, al final su gusto por la música le animó a dar el primer paso.
“Los latinos creemos que sabemos bailar y no nos atrevemos a tomar clases de baile porque no está en nuestra cultura, yo duré seis meses intentando aprender pero no me atrevía a entrar a una escuela”, agrega mientras admite que él no se considera bailarín solo instructor de baile.
“Me considero bailador, mi entrenamiento es en los clubes, no me atrevo a decir que soy bailarín porque no eso es una profesión. Para mí la riqueza está en la parte cultural e histórica del baile, eso es lo más importante”, afirma.
Aunque solo el veinte por ciento de sus alumnos en Atlanta son latinos, el reto del instructor de origen colombiano es que más hispanos se interesen por el baile. Reto que comparte su socio Michael Yi.
“Queremos que vengan y aprendan a bailar, no importa si nunca lo han hecho o tomado clases, vengan y conozcan los orígenes del baile cubano”, agrega Yin. Un instructor de baile de origen cubano- chino quien se sumó a SALSAtlanta en el 2006 y ahora dicta clases en Buford.
“Vine a Atlanta a hacer una nueva vida pero extrañaba bailar la Salsa y el Casino, llamé a mi instructor en Miami y él me puso en contacto con Julián”, relata. Ambos bailadores habían tomado clases con Ramani Nicola, un reconocido instructor de Salsa y Casino en Miami.
Así Mejía y Yi planean celebrar a lo grande una década de SALSAtlanta con un evento especial en el que hay espacio incluso para principiantes y para aquellos que tienen la curiosidad de aprender a bailar y no se atreven.
“Solo preparen ropa cómoda y unos zapatos viejos y vénganse a bailar”, concluye Mejía mientras Yi enfatiza “vengan que se van a sentir como en familia”.
HISTORIA DE LA SALSA Y EL CASINO
Entre 1969 y 1970 se empieza a usar el término Salsa en Nueva York, pero la música viene de Cuba desde mucho antes. En Nueva York se moldeó un poco el ritmo pero sigue siendo la guaracha cubana. En Cuba nunca se llamó Salsa, eso se creó en EE. UU. y se promovió en Nueva York a raíz del nacimiento de La Fania, en 1968, que agrupó a la élite de los músicos y cantantes de salsa para ejecuciones y grabaciones de grupo.
En esa época ya no hay relaciones entre Cuba y EE. UU. y al emigrar los cubanos a Miami siguen bailando lo que bailaban en los casinos en Cuba. Antes de la revolución la gente bailaba en el Casino Deportivo y el Casino de la Playa –dos importantes clubes en la Isla– de ahí se queda el nombre de Casino.
“Casino se usa como un apodo para esa música y los cubanos dicen que están bailando ‘tremendo Casino ‘así lo llamarlos cubanos. En Cuba nació también la Rueda Casino que consiste en que una persona llama los pasos y los demás le siguen, así se va coreografiando la Rueda en ese momento, pero nunca dicen que están bailando Salsa”, relata Mejía.
EL EVENTO
Salsa Fiesta de Navidad
• Cuándo: del 11 al 13 de diciembre
11 de Dic. Clases de baile de 1 p.m. a 5 p.m. en Ga Tech Student Center
9 p.m. a 3 a.m. Salsa party en La Casa del Son
12 de Dic. Clases de baile de 10:30 a.m. a 5:30 p.m.
9 p.m. a 3 a.m. Concierto Salsa Party en Ga Tech Student Center
13 de Dic. Clases de baile de 10:30 a.m. a 4:40 p.m.
9 p.m. a 12 n. Fiesta de Despedida en Taverna Plaka.
• Costo: llamar al 404-915-6289 y al 770-287-4494. Se pueden tomar clases desde $20.
• Notas: aprende los ritmos del baile desde el Afrocubano hasta la Salsa y conoce a expertos instructores, el evento está abierto para todo aquel que guste de bailar, habrá clases desde principiantes hasta avanzados.

Fuente: atlantalatino.com

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